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有关九天玄女的传奇故事

九天玄女,也称“玄女”、“元女”或“九天圣母”,为黄帝之师,也是道教女仙,集“房中术神”与“战神”的神性于一身,象征着道心对凡情的转化。自古以来,对九天玄女的信仰就非常流行,魏晋时即有道士祈祷供奉,唐五代时已有专门供奉之所,宋之后至于明清,九天玄女庙的数量不断增加。

玄女较为人熟知的事迹,是帮助黄帝战胜蚩尤。《太平御览·卷七十九·皇王部四》中的《黄帝轩辕氏》章引《龙鱼河图》称:黄帝摄政前,有蚩尤,兄弟八十一人,并兽身人语,铜头铁额,食沙石子,造立兵仗刀戟大弩,威振天下,诛杀无道,不仁不慈。万民欲令黄帝行天子事,黄帝仁义,不能禁止。蚩尤遂不敌,乃仰天而叹。天遣玄女下授黄帝兵信神符,制伏蚩尤,以制八方。

青海昆仑神话

                                                青海昆仑神话

九天玄女帮助黄帝击败了蚩尤,这不禁令人想起《山海经·大荒北经》中“女魃”的情节:有人衣青衣,名曰黄帝女魃。蚩尤作兵伐黄帝,黄帝乃令应龙攻之冀州之野。应龙畜水。蚩尤请风伯雨师,纵大风雨。黄帝乃下天女曰魃,雨止,遂杀蚩尤。魃不得复上,所居不雨。叔均言之帝,后置之赤水之北。叔均乃为田祖。魃时亡之,所欲逐之者,令曰:“神北行!”先除水道,决通沟渎。

女魃本来是天女,应黄帝之请止住风雨,降服蚩尤。而女魃也无法上天,只能沦为旱魃,原本的神女和功臣反而成为人人恐惧的妖魔。叔均将此事报告给天帝,于是天帝将女魃安置在赤水之北。

青海昆仑神话

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关于女魃与九天玄女的关系,有人认为二者的故事情节相似,玄女是女魃的衍化;也有人认为二者没有关系,理由主要是两者形象的巨大差异,玄女是光辉正面的黄帝之师,女魃则为带来旱灾的妖魔。

笔者看来,两种说法都有道理,却也都有不足,因此笔者提出一种新观点——九天玄女是女魃面向“先天大道”的转化。理由如下:

一、二者事迹的相似性,证明了其渊源关系。郝懿行在解释“黄帝乃下天女曰魃”一句时,恰恰用到了《龙鱼河图》中“玄女”的说法,证明古人解经的传统即是认为“玄女”与“女魃”相关。

二、细读故事的细节,也能找出两者的一致性。如女魃本来不是妖魔,而是天女,且着青衣。玄女则是西王母身边的神仙,而青色本身就与“玄”色接近。再如,女魃无论是止雨还是带来旱灾,都与水相关。而九天玄女之“玄”就有“北方”或“水”、“水色”之意。两则故事的核心都是“水”。

三、至于如何弥合两个故事巨大的形象差异,笔者认为,既然是神话,就应该侧重于理解其象征意义。